El ‘árbol de la vida’ en peligro

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La enfermedad causada por un hongo, que ha devastado la población fresnos en otros países de Europa, se está extendiendo en territorio británico. La Comisión Forestal de Reino Unido divulgó una guía en su sitio en Internet para ayudar al público a identificar los síntomas de la enfermedad y alertar a las autoridades.

La experiencia de otras naciones en el continente no es alentadora. Dinamarca ha venido combatiendo durante una década la infección, que ya ha acabado con más del 90% de los fresnos.

Y el ministro de medioambiente británico, Owen Paterson, reconoció que la enfermedad ha llegado para quedarse. Un vivero en Inglaterra, obligado ahora a destruir 50.000 fresnos jóvenes, comentó que demandará al Gobierno por haber ignorado las primeras advertencias sobre el posible impacto de la anomalía en el Reino Unido en 2009.

¿Qué medidas pueden tomarse para combatir el hongo? y¿ qué riesgo existe de que ponga en peligro los fresnos en el continente americano, ya en serio peligro en Norteamérica por un insecto devastador llamado ‘barrenador esmeralda’?


Avance implacable

Los frondosos fresnos, con sus características semillas, son parte de la cultura y de la historia de millones de personas en el planeta.

En Dinamarca, generaciones de niños han aprendido que según la mitología nórdica, el fresno es el ‘árbol de la vida’, esencial para el bienestar de las personas y el planeta.

“La leyenda es que cuando muera el fresno, el mundo como lo conocemos desaparecerá”, manifestó Moreton Kyelman, del Museo Danés de Caza y Silvicultura. “El árbol de la vida está conectado con todo lo que existe”.

Pero los fresnos están desapareciendo de Dinamarca. El hongo causante de la enfermedad, Chalara fraxinea, fue descubierto en Europa del Este a principios de la década del 90 y detectado en Dinamarca en 2002. Para 2005 ya se había extendido por todo el país y hoy en día se estima que al menos el 95% de los fresnos en territorio danés han muerto o están en proceso de morir debido a la infección.

En el Reino Unido se ha confirmado la presencia de la enfermedad en al menos 115 sitios. Dicha infección se conoce en Europa, donde ya ha sido detectada también en Austria, Bélgica, República Checa, Finlandia, Francia, Lituania, Polonia, Alemania y Suiza, entre otros países. BBC


Manchas

El hongo se ha detectado en ciertas especies de fresnos, principalmente el fresno europeo (Fraxinus excelsior).

Las señales más visibles se inician en la parte superior del árbol con manchas necróticas pequeñas en los tallos y ramas. Las manchas aumentan de tamaño, lo cual causa marchitez y necrosis de las ramas, así como muerte de la parte superior de la copa y posteriormente de los árboles. La enfermedad afecta a los árboles de todas las edades, pero es muy seria en las especies jóvenes. Actualmente no existen medidas de control eficaces.

Fuente: La Hora

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